News

MANY MUSLIM REFUGEES IN EUROPE SUDDENLY FINDING JESUS?

Whether out of conviction or convenience, thousands of migrants in Europe are converting to Christianity.

AMSTERDAM — Hundreds of Pakistanis and Afghans have been lining up at a local swimming pool in Hamburg, Germany, to be baptized as Christians. In the Netherlands and Denmark, as well, many are converting from Islam to Christianity, and the trend appears to be growing. Indeed, converts are filling up some European churches largely forsaken by their old Christian flocks. All of which raises a question, not least, for the United States: If American presidential candidate Donald Trump gets elected and bars Muslims from entering the country, as he says he will, would the ban apply to Christians who used to be Muslims? How would one judge the quality of their faith?

For the moment, that quandary is a ways off for U.S. Homeland Security, but in Europe even now the phenomenon is fraught with echoes of the past, problems in the present, and omens for the future. Forced conversions of Muslims and Jews during the Spanish Inquisition were a dark page in Europe’s history. More than a little suspicion surrounds some of the current conversions, seen by some to be cynical bids to improve the chance of getting asylum. And, looking forward, it’s potentially quite dangerous for those who embrace the Gospel to return to homelands where abandoning Islam for another faith can be treated as a capital crime.

Still, many preachers are pleased. The German pastor of the Evangelical-Lutheran church in Berlin calls the conversion phenomenon “a gift from God.” In his modest community a staggering 1,200 Muslims, mainly Afghans and Iranians, converted in just three years.

In Hamburg, where German ARD TV showed the Pakistanis and Afghans lining up to be baptized by the pastor of the Persian Church community, more than 600 people reportedly were received into the congregation.

There is no reliable overall figure for converts in northern Europe, but judging by reports from different media outlets, it is safe to assume the number runs into the thousands, maybe even tens of thousands who say they want the Gospel, “the good news,” offered by Jesus Christ.

One young Iranian woman convert told the German news magazine Stern, “I’ve been looking all my life for peace and happiness, but in Islam, I have not found them,” Another convert told Stern he had found in Christianity an element—love—that was missing from the faith he was brought up in. “In Islam, we always lived in fear,” he said. “Fear God, fear of sin, fear of punishment. But Christ is a God of love.”

Not all church communities are equally excited about this new development, however. Some church leaders question the integrity of the new stream of conversions, which may be undertaken under subtle—or not so subtle—pressure.

Pastor Gerard Scholte of the Reformed Keizersgracht Church, who also heads up the refugee task force of combined Amsterdam churches, says, “conversion to Christianity is not promoted in our church, so we see very little of it.” From his point of view, “Everyone is a child of God,” whether baptized or not. “Faith should not be conditional,” he says.

 

Indeed, Scholte suggests that conversion on a large scale may verge on abuse. “It is taking advantage of people in weak positions and it’s all about the figures,” Scholte says, “That is abhorrent to me.”

His Reformed Keizersgracht Church in Amsterdam has been working with refugees since the early ‘80s. “Unless it saves lives, we are not eager to convert. In that case however, we convert anyone who wants to,” Scholte adds. In fact, this church has a long tradition saving lives through conversion. “This is what our church did to help Jews in the Second World War,” he said.

Many evangelical communities today take a more pro-active posture. They approach their work with missionary zeal and, implicitly if not explicitly, may link aid to conversion.

In the Netherlands and other Northern European countries, such churches are very active giving refugee assistance. They encourage refugees to accept Jesus in their lives and embrace the Gospel of Love. At the same time, they offer free Dutch lessons and may invite refugees for a temporary stay in Dutch Christian homes. In many cases this is the first and the only glimpse refugees get into Dutch society outside the boundaries of a camp.

The Dutch New Life Evangelical community in Alphen aan den Rijn reportedly saw 50 new converts added to its ranks in one year. “They were touched by God’s word during the prayer sessions,” Pastor Ab Meerbeek told the national newspaper Trouw. Most are from Iran and Afghanistan. They listen to the sermons translated in Farsi on headphones.

Whatever the reasons are for Muslim refugees to embrace Christianity, their conversions may endanger them if asylum is refused and they are sent back to their countries of origin. And contrary to popular belief, conversion to Christianity can actually damage one’s chances of asylum in the Netherlands.

“It does not help people, because the Dutch authorities tend to distrust swift conversion,” said Scholte. “It can work against you when you are seeking asylum.”

In Germany, conversion can work to a refugee’s advantage. “Members of our community are almost always granted asylum,” Pastor Gottfried Martens of the Berlin Evangelical-Lutheran Church told BZ Berlin. “They can’t go back without danger to their lives in their home country as Christians.”

This paradoxical fact—converted Christians are more likely to be persecuted than those who stay Muslims, and are thus more eligible for asylum—may explain part of the recent surge in conversions.

But there are many cases in which personal safety already is compromised before refugees arrive in Europe, says Geesje Werkman of Church in Action.

“If an Afghan woman comes to you saying she wants to convert because she was raped and because of that she would be stoned, she can be deeply touched and wanting to convert because of a passage in the Bible that says, ‘He who is without sin cast the first stone,’” says Werkman.

Werkman says he worries about generalizations. “There is not just one story, there are a multitude of different stories,” he tells The Daily Beast. “It really doesn’t help if the press writes that the conversions are unreliable, when there are so many different situations, it cannot be reduced to one storyline.”

Scholte, for all his skepticism about conversions and those who encourage them, thinks the strongest appeal of churches in Europe is a new idea of freedom. “That is what they sense when they come in touch with Christianity. I do understand,” Scholte says. “But if you tell me what church you are from, I will tell you how ‘free’ that will actually be. There are enormous differences.”

Credit: Nadette De Visser/ http://www.thedailybeast.com/articles/2016/05/25

 

Related Articles

6 Comments

  1. Slots are slots. If you’re used to playing them in a brick-and-mortar casino, you’re not customary to have any be concerned adapting to their online cousin. The activity is the notwithstanding: handbill your small change, select your paylines and hit the whirl button to bet.

    What you longing attend to, granting, is that the online fit games are more convenient. It takes nothing but seconds to swap machines, and you don’t even hold to irk give someone hogging a particular machine, acting repellent (bacchanalia) or blowing smoke in your face. You can composed swap casinos if you necessity to. Online casinos are also cheaper to deposit to, and you can part of in behalf of allowed if you’re not willing to contend with with money.

    free las vegas slots

    The davy jones’s locker line? Online slots are like brick-and-mortar slots in nearing every way, with additional benefits. If you’re a admirer of these money-sucking machines, then we second giving their online counterpart a shot. But initial, start with this page. Learn all round all the opposite games you can play.

    Our position also offers sections after online players. We put up for sale 10,000+ extricate space games. The able games episode includes some of the best made slots for online players and all of the games stuff instantly in your browser. You longing also determine sections relating to where to play one’s part 3D slots, euphoric limit and rude limit games (such as penny slots) as incredibly as physical wampum sites. If you include any questions, like caress free to with us.

  2. Плавно мы подошли к самому приятному разделу не чуть толкать выборе букмекерской конторы, только и жизни в целом. Большое забота при выборе магазинов мы уделяем бонусам и акциям. Исключительно в сфере ставок чтобы спорт многие относятся негативно к бонусам, самопроизвольно ровно считают их способом заманивания нешто полностью бесполезными. Связано это с тем, что особый бонус имеет приманка условия:

    сайт

    Такая реакция связана с тем, сколь бонусы и акции не соответствуют манере зрелище дабы некоторых пользователей, в то эпоха как для других они не являются проблемой. Примерно, для получения бонуса обязан собрать экспресс alias выбрать событие с минимальным коэффициентом 2,1, а пользователь отроду не ставит выше 1,5, то для него бонус кончено бесполезным. Токмо для других он полно полезным и может стать фактором большого выигрыша. Опять одним способом поддержания активных игроков является прейскурант лояльности. В данном случае для ваш лицевой счет начисляет барыш через общего выигрыша сиречь общей суммы депозита изза предыдущий месяц. Естественно, такая список нацелена всего для активных игроков и не подходит чтобы пользователей, которые ставят исключительно на спектакль любимой команды. Стоит отметить, что какойто недобросовестные компании используют привлекательные условия соответственно бонусам, чтобы привлечь новых пользователей. В этом случае нуждаться большое благоговение уделить надежности букмекерской компании. Выбирая букмекерскую контору, важно изучать бонусную программу и спеться ради нее токмо надевать условии, что она подходит вашей манере игры. В противном случае благообразный хитрость заработка приведет к печальным последствиям. Популярные БК используют собственные инструменты ради поощрения активных игроков и новичков, однако самыми популярными и эффективными бонусами остаются приращение депозита и получение фрибета (бесплатной ставки, в случае выигрыша вы получаете приз с вычетом суммы фрибета).

  3. Каждая букмекерская контора устанавливает магнит правила игры. Обычно продолжаться регистрации компания просит прочитать соответствующий документ и дать единодушие с его содержимым. К сожалению, маломальский пользователи ставят галочку в чекбоксе и даже не открывают файл. Это легкомысленно, потому что в случае возникновения конфликтной ситуации вы не сможете оспорить свою точку зрения, ежели контора предупреждала вас заранее о «недопустимости определенных действий» тож «кто БК оставляет право изза собой».

    Следовательно мы рекомендуем всегда внимательно снюхаться с правилами представление для ставках. Это реально помогает избежать недоразумений в дальнейшем.

    описал

    Якобы уже было сказано, у всех компаний свой брак правил. Всетаки есть и общие моменты, чтобы которые стоит исполнять выговор:

    легальные БК регистрируют точно совершеннолетних граждан. Для этого и существует обязательная идентификация и верификация документов, в ходе которой букмекер проверяет, сколько вы – записной человек и вам исполнилось 18 лет.
    российские беттинговые операторы, работающие токмо в интернете, нередко создают учетную запись исключительно гражданам РФ. Резиденты других стран могут случаться клиентами БК, неужто лично подтвердят законность проживания в стране в наземном пункте приема ставок (ППС), предъявив сотруднику компании свидетельство и другие соответствующие документы.
    легальные конторы заключают пари для реальные деньги токмо в российских рублях.
    правила компании ни в коем случае не противоречат положениям федерального законодательства относительный азартных играх и ставках для спорт онлайн.

  4. Получая постоянные жалобы игроков для недобросовестных букмекеров, мы решили создать надежный рейтинг букмекерских сайтов. Хотелось исполнять что-то особенное и полезное чтобы сферы ставок – качественный и уникальный в своем роде букмекерский рейтинг, величавый и нелицеприятный, присутствие этом максимально простой и понятный.

    фонбет скачать на андроид с официального сайта

    Требования к интернет букмекерам у начинающих игроков и опытных беттеров обычно различаются. В частности, ради профессионала адски претенциозно лояльное положение к внимательный выигрывающим игрокам и высокие лимиты ставок, новички же больше обращают почтение для довольство интерфейса и наличие бонусов, стало наш рейтинг бк является универсальным решение и подойдет каждому игроку.

Leave a Reply

Your email address will not be published.

Back to top button
Close
Close